De badplaats Espinho

Ons hotel ligt net buiten Espinho. Deze badplaats ligt ongeveer 15 minuten rijden ten zuiden van Porto. Het is een mooie wandeling van ongeveer 30 minuten langs de kust vanuit ons hotel Solverde Spa & Wellness. Ze hebben een houten pad aangelegd door de smalle duinrand, waar wandelaars en hardlopers dankbaar gebruik van maken.

Het pad is netjes maar niet overal in supergoede staat, wat het met een buggy nog een hele toer maakt om de tocht te volbrengen. Maar met een warm zonnetje en de frisse zeewind in de rug komen we er wel.

Espinho is een leuk, enigszins hectisch plaatsje. De twee meest opvallende bouwwerken zijn een olympisch zwembad uit 1942 en een gigantisch casino aan de kust. Opvallend veel huisjes in het dorp zijn in vervallen staat. Naast het kerkje staat zo’n spookhuis, met een overwoekerde tuin en struiken die van binnenuit uit het dak groeien. Een merkwaardig gezicht toch, want één straat verder staan prachtige huizen.

De boulevard is wijds en er zandstrand is er in overvloed in Espinho. Veel Portugezen hebben een hutje op het strand gehuurd, het staat er drie rijen dik. Er wordt veel beachvolleybal gespeeld.

Waar we al snel achterkomen is dat de meerste Portugezen hier geen woord Engels spreken, maar ze doen wel hun best om je te verstaan. Met handen en voeten komen we een heel eind. De heerlijke Pastei de Nata’s worden hier overal geserveerd. Naar een goede cappuccino zoek ik echter tevergeefs. Ze gooien er naar mijn smaak veel teveel suiker en cacao doorheen.

Aangezien de meeste restaurants hier voornamelijk vis serveren, is het even zoeken naar een vleesrestaurant. Tegenover het casino zien we een tentje waar ‘barbecue’ op de gevel staat. Buiten staat een lange rij die veel goeds voorspelt maar wel enigszins afschrikt. Het blijkt om afhalen te gaan, op het terras is nog een tafeltje vrij. We krijgen voor weinig een heerlijke picanha steak geserveerd. Heerlijk! De kans is groot dat we hier nog eens terug gaan komen.

FC Porto

In ons hotel ontwaren we zowaar de selectie van FC Porto. Een deel van het hotel is afgezet voor de voetballers, die onder grote publieke belangstelling in de bus stappen voor het duel tegen laagvlieger Chaves. Het verblijf in Solverde is de spelers kennelijk goed bevallen, want er wordt met 5-0 van Chaves gewonnen. Ik beland nog bijna in de spelersbus, als ik nietsvermoedend de lift uitstap met Finn lopen de spelers net voorbij. Maar helaas, de begeleiding was er als de kippen bij om me uit te leggen dat wij niet tot de selectie behoren.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.