Porto met de trein

Porto ligt op slechts een half uurtje met de trein van Espinho. De trein vertrekt vanaf het stationnetje Granja en zet je midden in het centrum af. Reuze handig. De wandeling naar Granja van ongeveer 15 minuten is prima te doen, al hebben ze, zoals op meer plaatsen, geen rekening gehouden met een dubbele kinderwagen.

Ondanks dat we midden op de dag reizen, is de trein stampvol. Onderweg rijden we over de Douro rivier met prachtig zicht op de ijzeren Louis I brug die door Gustav Eiffel is geconstrueerd. Het centrum van Porto is één grote mierenhoop van toeristen. De straatjes zijn smal en stijl. Pittoreske huisjes, beelden, kerken en kastelen verdringen elkaar voor elke vierkante centimeter. Mooi allemaal, maar het duurt even voordat we geacclimatiseerd zijn.

Gelukkig is er de rivier de Douro, de brede rivier die die zich prachtig door het centrum van de stad slingert. Langs de Douro is het goed toeven. Rondvaartboten varen af en aan. De Louis I brug kan te voet overgestoken worden op twee niveau’s. Wij durven de klim naar boven niet goed aan, dus we blijven op het onderste niveau. De overkant van de rivier bevalt ons het beste. Hier zijn alle grote portmerken vertegenwoordigd. Langs de boulevard zijn restaurantjes te vinden.

Op de weg terug naar het station lopen we via de kathedraal van Porto omhoog. Op het plein voor de kerkgebouw zijn jongens aan het voetballen. Voetbal en vooral FC Porto is overal aanwezig, al wordt Cristiano Ronaldo natuurlijk ook niet vergeten.

Op het perron van treinstation São Bento is het verwarring alom. Van de treinen wordt, net als op een vliegveld, de aankomst- en vertrekplaats afzonderlijk op de borden gemeld. Wat ertoe leidt dat de reizigers – veelal toeristen – steeds in de verkeerde trein gaan zitten. Ook ons overkomt dit, als een volle wagon ineens leegstroomt en wij blijven zitten. Gelukkig ontcijferen we na een tijdje het Portugese systeem en komen we tijdig weer terug bij het hotel.

Aquarium Estação Litoral Da Aguda

Op loopafstand van ons hotel ligt een klein aquarium luisterend naar de naam Estação Litoral Da Aguda. Hier lopen we heen via het houten pad langs de kust, zodat we gelijk het strand een beetje kunnen verkennen.

Het is ongeveer een half uurtje lopen naar het aquarium, gelegen in het kleine dorpje Aguda. Midden op de dag is het siësta, dus we moeten een uurtje overbruggen voordat we het gebouw kunnen betreden. We besteden die tijd met een klein rondje door het dorp en een wandeling naar het nabijgelegen vuurtorentje. We proberen ook een restaurantje langs de kust, Esconderijo, waar ze heerlijke geroosterde kip in pepersaus serveren.

Het aquarium is denk ik het kleinste aquarium dat ik ooit heb gezien. Een klein zaaltje met wat bakken en vissersspullen, en dat was het wel. We zijn er maar een kwartiertje binnen. Maar de kinderen vinden het leuk en er is verder niemand, dus de vissen die er zijn kunnen we in alle rust bewonderen.

De badplaats Espinho

Ons hotel ligt net buiten Espinho. Deze badplaats ligt ongeveer 15 minuten rijden ten zuiden van Porto. Het is een mooie wandeling van ongeveer 30 minuten langs de kust vanuit ons hotel Solverde Spa & Wellness. Ze hebben een houten pad aangelegd door de smalle duinrand, waar wandelaars en hardlopers dankbaar gebruik van maken.

Het pad is netjes maar niet overal in supergoede staat, wat het met een buggy nog een hele toer maakt om de tocht te volbrengen. Maar met een warm zonnetje en de frisse zeewind in de rug komen we er wel.

Espinho is een leuk, enigszins hectisch plaatsje. De twee meest opvallende bouwwerken zijn een olympisch zwembad uit 1942 en een gigantisch casino aan de kust. Opvallend veel huisjes in het dorp zijn in vervallen staat. Naast het kerkje staat zo’n spookhuis, met een overwoekerde tuin en struiken die van binnenuit uit het dak groeien. Een merkwaardig gezicht toch, want één straat verder staan prachtige huizen.

De boulevard is wijds en er zandstrand is er in overvloed in Espinho. Veel Portugezen hebben een hutje op het strand gehuurd, het staat er drie rijen dik. Er wordt veel beachvolleybal gespeeld.

Waar we al snel achterkomen is dat de meerste Portugezen hier geen woord Engels spreken, maar ze doen wel hun best om je te verstaan. Met handen en voeten komen we een heel eind. De heerlijke Pastei de Nata’s worden hier overal geserveerd. Naar een goede cappuccino zoek ik echter tevergeefs. Ze gooien er naar mijn smaak veel teveel suiker en cacao doorheen.

Aangezien de meeste restaurants hier voornamelijk vis serveren, is het even zoeken naar een vleesrestaurant. Tegenover het casino zien we een tentje waar ‘barbecue’ op de gevel staat. Buiten staat een lange rij die veel goeds voorspelt maar wel enigszins afschrikt. Het blijkt om afhalen te gaan, op het terras is nog een tafeltje vrij. We krijgen voor weinig een heerlijke picanha steak geserveerd. Heerlijk! De kans is groot dat we hier nog eens terug gaan komen.

FC Porto

In ons hotel ontwaren we zowaar de selectie van FC Porto. Een deel van het hotel is afgezet voor de voetballers, die onder grote publieke belangstelling in de bus stappen voor het duel tegen laagvlieger Chaves. Het verblijf in Solverde is de spelers kennelijk goed bevallen, want er wordt met 5-0 van Chaves gewonnen. Ik beland nog bijna in de spelersbus, als ik nietsvermoedend de lift uitstap met Finn lopen de spelers net voorbij. Maar helaas, de begeleiding was er als de kippen bij om me uit te leggen dat wij niet tot de selectie behoren.

Vakantie in Noord-Portugal

Vakantie in Noord-Portugal

Portugal is een prachtig land, waar we graag komen. Omdat we Madeira, de Algarve en omgeving Lissabon al hebben gehad, lijkt Porto ons een mooie volgende bestemming. Gelegen in Noord-Portugal zijn het landschap en de natuur hier grilliger dan elders in Portugal. Porto zelf is natuurlijk een prachtige stad. De tweede stad van Portugal. Gelegen aan de rivier de Douro. De plek waar Port-wijn vandaan komt. De temperatuur is tussen de 20 en 30 graden. Genoeg ingrediënten voor een mooie vakantie!

We vliegen met TAP Portugal, waarvan de piloot een Lifetime Member van RosterBuster is. Een leuke toevalligheid, die ik niet onbenut kan laten. Hij krijgt een branded limited edition RB t-shirt. Omdat het druk is op Schiphol moet ik het aan de purser afgeven, maar niet veel later krijg ik via de app keurig bericht dat Joao het cadeautje heeft ontvangen. Voor de zekerheid heb ik er nog een paar foldertjes bijgedaan die hij aan zijn collega’s kan uitdelen.

De kust van Estoril

Het stadje Estoril ligt vlak naast Cascais. Letterlijk een paar meter van ons hotel vandaan. Omdat de zon vandaag achter een dun laagje mist zat, liepen we een stuk over de boulevard in oostelijke richting om in Estoril te komen. De stad lijkt één geheel te vormen met Cascais.

DSC08758

In Estoril wordt overal reclame gemaakt voor het grootste casino van Europa. Ook voor het circuit waar ooit Formule 1 werd gereden. Maar dat zijn geen attracties waar wij met twee kleine kinderen op zitten te wachten.

Er zijn verschillende kleine strandjes in Estoril, die net als in Cascais worden onderbroken door rotsblokken. De zee is niet overal direct via het strand te bereiken. Soms ligt er bij laag water nog een rij begroeide stenen voor.

DSC08760

De kustlijn is mooi om te zien. Het zijn geen langgerekte hagelwitte stranden, maar juist de grilligheid maakt het interessant. En het is rustgevend om te kijken naar de golven die zich onophoudelijk op de rotsblokken storten.

Op sommige plaatsen is een stuk zee ingekaderd zodat er een soort natuurlijk zwembad ontstaat. Hier wordt gretig gebruik van gemaakt.

DSC08765

Tussen de rotsblokken zijn als je goed zoekt krabjes te vinden. En ook nog iets anders. We zagen veel toeristen met schepnetjes in de weer. Mogelijk om verse mosselen te verzamelen.

DSC09136

Belém in Lissabon

We wilden nog éénmaal Lissabon aandoen met de trein, om naar Belém te gaan. Dit is een bijzondere wijk in het zuid westen van Lissabon. Een voormalig visserstadje, waarvan de naam is afgeleid van Betlehem.

Klooster van Belém

Er staat een groot klooster uit 1459, een paleis en verdedigingstoren. Deze gebouwen komen uit Portugal’s Gouden Eeuw en hebben de grote aardbeving van Lissabon in 1755 overleefd. Het is een genot om hier rond te lopen. Overal is historie te vinden. In de kerk staat bijvoorbeeld de tombe van de beroemde ontdekkingsreiziger Vasco da Gama.

Rondom de imposante bouwwerken in Manuel stijl zijn tuinen aangelegd met beelden en fonteinen. De bomen zorgen voor de nodige schaduw, die zeer welkom is op het heetst van de dag.

DSC09095

DSC09097

We bezochten de botanische tuin naast het klooster. Hier zijn bijzondere bomen en planten te vinden, en er lopen pauwen, ganzen en eenden rond.

Pastéis de Belém

Van al dat lopen krijg je honger. Gelukkig is hier de enige winkel ter wereld die originele Pastéis de Belém verkoopt. Hier is het gebakje uitgevonden. Elders in Portugal heten deze Pastéis de Nata. Maar hier zijn ze gebakken volgens het originele recept dat strikt geheim wordt gehouden.

DSC08747

Er staat altijd een rij bij het bakkerijtje, waar meer dan 10.000 pastéis per dag worden geproduceerd. Maar het is het wachten waard. We hebben het felbegeerde tasje waar iedereen in Belém mee loopt, en kunnen genieten van de heerlijke pastéis!

DSC08748

Parque Natural de Sintra-Cascais

Het hele gebied tussen Sintra en Cascais is beschermd natuurgebied. Het bestaat voornamelijk uit heuvelachtige dichte bossen. De bomen groeien tussen grote rotsblokken die overal verspreid liggen. Het is een prachtig mooi gebied om te wandelen. Zeker omdat de schaduw van de bomen verkoeling geeft tegen de hitte van de zon rond deze tijd van het jaar.

Voor ons was het lastig om een goede plek te vinden die begaanbaar was met een kinderwagen. Na speurwerk op Google Maps ontdekte ik de Lagoa Azul. Dit is een klein meertje, met een parkeerplaatsje erbij. Het pad er omheen is goed te belopen.

DSC09006

DSC08929

DSC08964

Er waren een paar bejaarden te vinden die de eendjes aan het voeren waren. Die eendjes hadden echter niet onze interesse. Tot de fauna van de Lagoa Azul behoren namelijk ook schildpadjes. Enkele tientallen van deze diertjes lagen in het meer, maar ze waren slecht te zien omdat ze zich schuil hielden tussen waterplanten. Toch vond ik er één die een boomtak had uitgekozen om van de zon te genieten. Gelukkig had ik een telelens bij me, want ze waren erg schuw.

DSC08970

Er vlogen reusachtige libellen rond in felle kleuren. Een rode libelle maakte het zich gemakkelijk op een takje, wat mij de kans gaf hem vast te leggen.

DSC08946

Na de drukte van Sintra was dit gebied een oase van rust.

Sintra en Quinta da Regaleira

Het plaatsje Sintra is de grootste toeristische trekpleister in de omgeving. Het is slechts een kwartiertje rijden vanuit Cascais.

Het lijkt een simpel uitstapje, maar voor ons was het de grootste uitdaging van de vakantie, omdat wij met een dubbele kinderwagen op pad zijn. Het gebied in en rondom Sintra is enorm bergachtig. Het is nauwelijks te doen hier je auto te parkeren, laat staan de paleizen te bereiken die hoog op de bergtoppen staan.

Quinta da Regaleira

Ik had een klein beetje vooronderzoek gedaan en Quinta da Regaleira uitgekozen als bestemming. Dit is een 4 hectare groot landgoed dat is aangelegd eind 19e eeuw door Antonio Carvalho Monteiro dos Milhoes. Deze Braziliaanse handelaar in koffie en edelstenen wilde zijn rijkdom etaleren.

DSC08746

DSC08760

Het domein bevat een woning, park met fonteinen, verschillende paviljoenen en een kapel met ondergrondse crypte. Er is ook een initiatieput die negen verdiepen onder de grond afdaalt. Op elke niveau zijn onderaardse gangen aangesloten die via een labyrint van gangen lopen naar andere verborgen plaatsen en ingangen op het domein.

DSC08826

DSC08802-2

DSC08811

Voor dit landgoed kun je makkelijk een dag uittrekken om het te bekijken. Het is leuk wandelen tussen de weelderige begroeiing. Toch was het met de wagen een hele toer. Er is in de 19e eeuw duidelijk geen rekening gehouden met kinderwagens en rolstoelen.

De tuin is een bezoek echter meer dan waard. Het is goed onderhouden en echt prachtig om te zien.

Langs de Costa Lisboa

Annemarie was jarig vandaag. Om er een mooie dag van te maken, besloten we langs de rotsachtige Costa Lisboa te rijden. De rotsen worden soms onderbroken door kleine zandstrandjes. Maar de zee is op zijn mooist waar de golven tegen de grillige kustlijn komen.

Costa Lisboa

DSC08658

Cabo da Roca

De meest westelijke landpunt van Europa ligt hier. Het heet de Cabo da Roca. Het punt is gelegen op een hoge klif, waar de Portugezen geheel volgens hun diep katholieke aard een kruisbeeld op een sokkel hebben neergezet. Of het met voorbedachte rade was, weet ik niet, maar de zon stond er vandaag precies achter. Ik heb zelden zo’n bijzonder ‘Goddelijk’ schouwspel gezien.

DSC08717

Het waaide erg hard dus we zijn hier maar even gebleven. Afgezien van het spectaculaire uitzicht is hier verder weinig te beleven.

Een halve kilo vis

Op de terugweg kozen we een pittoresk restaurantje langs de kust uit om te gaan eten. De vis stond hier per kilo op de kaart. Op advies van de ober bestelde ik wrakbaars, een halve kilo.

Een beetje angstig was ik wel om een vis met kop en staart en al op mijn bord te krijgen. Of wellicht gegarneerd met garnaaltjes en schelpjes, met kleine tentakeltjes en oogjes. Niks voor mij. Zeker toen ik zag hoe andere gasten werden geroepen om hun vis in een aquarium aan te wijzen. Maar gelukkig kan een wrakbaars wel 100 kilo wegen. Dus het was niet waarschijnlijk dat ze die in één keer op mijn bord kwijt konden.

Toen de vis werd geserveerd, bleek een overheerlijk op de huid gegrilde filet. Ik had me voor niets zorgen gemaakt. Sam vermaakte zich bij het aquarium met kreeften.

Oceanário de Lisboa

Ter gelegenheid van de wereldtentoonstelling in 1998 is er een stuk aan Lissabon bijgebouwd. Dit gedeelte staat er nog altijd en hier is het Oceanário te vinden. Dit is het grootste aquarium van Europa. Met het openbaar vervoer vanuit Cascais niet zo makkelijk te bereiken, maar met de huurauto geen probleem.

Het gebouw staat in de Taag op een pier. Het was er zelfs op maandag erg druk. Maar er is dan ook wel wat te zien. De grote tank in het midden bevat haaien, roggen en andere exotische vissen. Bijzonder is de zeldzame maanvis van een paar meter groot. Die hebben ze zelfs in Dubai niet.

DSC08499

Maar er zijn ook genoeg andere zeedieren te bewonderen.

DSC08503

DSC08507

Wat dit aquarium leuk maakt is dat het met beleid is gebouwd. In de verschillende bakken zijn diverse ecosystemen te bewonderen per continent. Er zijn otters en pinguins. Ze hebben niet zoveel mogelijk grote vissen in één bak gegooid, maar er zit een gedachte achter.

DSC08459

En natuurlijk zijn Nemo en Dory er ook.

DSC08513

DSC08517

Voor Sam was het een leuke belevenis.

DSC08533

Tot slot nog even op de foto met de mascotte van het complex. Snorky.

DSC08564